A pintura é um meio antigo, datando de 40.000 anos atrás, quando os primeiros humanos aplicaram ocre e carvão nas paredes das Cavernas para criar imagens de animais ou estencils de suas próprias marcas de mãos. Estava, em outras palavras, presente no nascimento do pensamento simbólico, precedendo a palavra escrita por cerca de 35.000 anos. Mesmo com o início da era moderna, e a introdução da fotografia, do cinema e da tecnologia digital, a pintura permaneceu um modo de expressão persistente, apesar dos pronunciamentos cíclicos de sua morte.

É impossível dizer que apenas muitas pinturas foram reduzidas ao longo de dezenas de milênios, apenas que uma porcentagem relativamente pequena delas poderia ser interpretada como clássicos intemporais que se tornaram familiares ao público—e não coincidentemente produzido por alguns dos artistas mais famosos de todos os tempos. Isso pode ser afirmar o óbvio, mas deixa em aberto a questão de que mistura de talento, gênio e circunstância leva à criação de uma obra-prima. Talvez a resposta mais simples seja que você conhece um quando você vê um, seja em um dos muitos museus da NYC (o Museu Metropolitano, o Guggenheim, MoMA e em outros lugares) ou em instituições em outras partes do mundo. Nós, naturalmente, temos nossa opinião sobre o que faz a nota e os apresentamos aqui em nossa lista das melhores pinturas de todos os tempos.

Pintado entre 1503 e 1517, o retrato atraente de Da Vinci tem sido perseguido por duas perguntas desde o dia em que foi feito: quem é o sujeito e por que ela está sorrindo? Uma série de teorias para o ex-foram proferidos ao longo dos anos: a de Que ela é a esposa do comerciante Florentino, Francesco di Bartolomeo del Giocondo (ergo, o título alternativo, La Gioconda); que ela é Leonardo da mãe, Caterina, conjurou Leonardo memórias de infância dela; e, finalmente, que é um auto-retrato de arraste. Quanto a esse sorriso famoso, a sua qualidade enigmática tem levado as pessoas à loucura durante séculos. Seja qual for a razão, o olhar de Mona Lisa de calma pré-natural comports com a paisagem idealizada atrás dela, que se dissolve na distância através do uso de Leonardo da perspectiva atmosférica.

O estudo de Johannes Vermeer de 1665 sobre uma jovem mulher é surpreendentemente real e surpreendentemente moderno, quase como se fosse uma fotografia. Isto entra no debate sobre se Vermeer usou ou não um dispositivo pré-fotográfico chamado câmara escura para criar a imagem das obras de arte mais famosas do mundo. Deixando isso de lado, a babysitter é desconhecida, embora tenha sido especulado que ela poderia ter sido empregada de Vermeer. Ele a retrata olhando por cima de seu ombro, fechando seus olhos com o espectador como se tentasse estabelecer uma conexão íntima através dos séculos. Tecnicamente falando, menina não é um retrato, mas sim um exemplo do gênero holandês chamado de tronie—um tiro na cabeça significava mais como a vida imóvel das características faciais do que como uma tentativa de capturar uma semelhança.

O nascimento de Vênus de Botticelli foi o primeiro nu não religioso desde a antiguidade, e foi feito para Lorenzo De Medici. Afirma-se que a figura da deusa do amor é modelada a partir de uma Simonetta Cattaneo Vespucci, cujos favores foram alegadamente compartilhados por Lorenzo e seu irmão mais novo, Giuliano. Vênus é visto sendo soprado para terra em uma concha gigante pelos deuses do vento Zephyrus e Aura como a personificação da primavera aguarda em terra com uma capa. Sem surpresa, Vênus atraiu a ira de Savonarola, o monge Dominicano que liderou uma repressão fundamentalista sobre os gostos seculares dos Florentinos. Sua campanha incluiu a infame ” Fogueira das Vaidades “de 1497, na qual objetos” profanos ” —cosméticos, obras de arte, livros—foram queimados em uma pira. O nascimento de Vénus estava programado para ser incinerado, mas de alguma forma escapou à destruição. Botticelli, no entanto, ficou tão assustado com o incidente que ele desistiu de pintar por um tempo.

A pintura mais popular de Vincent Van Gogh, A Noite Estrelada, foi criada por Van Gogh no asilo em Saint-Rémy, onde ele se comprometeu em 1889. Na verdade, a Noite Estrelada parece refletir seu estado turbulento de mente na época, à medida que o céu noturno ganha vida com rodopios e orbs de marcas de pincel freneticamente aplicadas surgindo do yin e yang de seus demônios pessoais e temor da natureza.

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